Biographies des héros spirituels de la terre de Géorgie, moniales, moines, ascètes, martyrs, clercs ou laïcs qui ont fait briller sur elle la Lumière du Christ!

vendredi 28 avril 2017

SAINT MARTYR SOUKIA ET SES SEIZE COMPAGNONS (100-130 CA.)


Fête le 15/28 avril

Les saints martyrs Soukia, André (Andrea), Anastase (Anastasi), Talalée (Talale), Théodoret (Teodorite), Ivkirion, Iordane, Codrat (Kodrate), Lucien (Lukiane), Momnanos, Nerangios, Polyeucte (Polievktos), Jacques (Iakob), Poka, Domentian, Victor (Bictor), et Zossime (Zosime) étaient de nobles seigneurs géorgiens qui servaient le gouvernement albanais (dans le sud-est de la Transcaucasie) [*] au 1er siècle après Jésus-Christ

Ces dix-sept saints hommes arrivèrent à Artashat, la capitale arménienne, sous le règne du roi Artaksar (88-123). Ils accompagnaient la princesse Sateneki, fille du gouverneurt albanais et épouse du roi arménien.

A Artashat ils rencontrèrent le staretz Khrisos, qui avait été ordonné par l'apôtre Thaddée, et ils devinrent ses disciples. Khrisos voyagea avec les dix-sept nobles seigneurs de Mésopotamie et les baptisa dans les eaux de l'Euphrate. Pendant que ce Saint Sacrement était célébré, les princes virent le Christ Lui-même, debout au sommet de la colline. Les chrétiens nouvellement convertis ne pouvait pas abandonner cet endroit, ils érigèrent donc une croix là où ils avaient été baptisés et l'appelèrent la "Croix de l'Annonciation."

Mais bientôt le roi Artaksar envoya des émissaires à Khrisos, demandant que ses disciples soient renvoyés en Arménie. "Laissez-les décider eux-mêmes si oui ou non ils reviendront", répondit le staretz.

Furieux de l'audace du staretz, les messagers païens tirèrent leurs épées et massacrèrent Khrisos et quatre de ses disciples. Mais ils avaient peur de faire du mal à Soukia car c'était un parent de la reine Sateneki.

Les survivants enterrèrent leurs frères et commencèrent à œuvrer dans le désert comme des ascètes. Saint Soukia devint higoumène de la confrérie, et les moines déménagèrent à la montagne de Soukaketi près du village de Bagdevand.

Les anciens nobles menaient une vie ascétique rigoureuse, ne se permettant  de ne manger que des plantes et de ne boire que l'eau de source. Constamment exposés à ciel ouvert, la peau des moines avait une texture d'argile brûlée, et leurs corps se recouvrirent de poils épais pour les protéger des infirmités.

Après un certain temps un nouveau dirigeant, Datianos, monta sur le trône albanais, et il apprit bientôt que ses nobles avaient été baptisés dans la foi chrétienne et vivaient en ermites. Il ordonna à Soukia et aux autres de retourner au palais et promit de les recevoir avec honneur. Il menaça, s'ils refusaient, ces rebelles seraient tués.

Le messager de Datianos, Barlapa, situa l'endroit où était le staretz, qui à cette époque ressemblait davantage à un sauvage qu'à un prince. Il rapporta l'ordre du souverain, mais Soukia résista courageusement.

Indigné par la réponse du saint, Barlapa ordonna que les frères soient liés et jetés dans un feu. À son grand étonnement, les saints martyrs chantèrent des psaumes tandis que les flammes lentement les engloutissaient. Pour les achever, les bourreaux du souverain massacrèrent les princes avec leurs épées, puis dispersèrent les restes calcinés.

Ceci arriva en l'an 123 (100 ou 130, selon d'autres sources).

Le roi impie Artaksar ne permit aux restes des martyrs d'être enterrés, mais Dieu lui-même conserva leurs reliques incorruptibles pendant 230 ans. Puis, au 4ème siècle, un groupe de fidèles chrétiens découvrit les saintes reliques, les déplacèrent vers un sanctuaire, et gravèrent les noms des saints sur le rocher où ils furent enterrés.

Plus tard, le hiéromartyr saint Grégoire, qui illumina l'Arménie († 335), construisit une église et fonda un monastère à l'endroit où saint Soukia et ses compagnons avaient été enterrés, et une source de guérison jaillit du sol où ils se trouvaient.

Ô saint Soukia et tes seize compagnons, priez le Christ à Dieu d'avoir pitié de nos âmes!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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Note:
* L'Albanie Transcaucasienne (Rani en Géorgien) du premier siècle, était située dans la zone occupée maintenant par Hereti ( Sud-est de la Géorgie) et le centre de l'Azerbaïdjan. Les peuples de l'Albanie Transcaucasienne, n'ont rien à voir avec les albanais actuels.

SAINT EPHREM (EPREM) LE GRAND D'ATSQOURI


Fête le 15 /28 avril

Saint Ephrem (Eprem) le Grand d'Atsqouri - l'une des plus importantes figures de l'Eglise géorgienne des 8e et 9e siècles - était un disciple et compagnon de saint Grégoire (Grigol) de Khandzta.

En chemin de Klarjeti dans le sud de la Géorgie à l'Abkhazeti dans le nord-ouest, saint Grégoire rencontra le jeune Ephrem, et immédiatement il perçu en lui un compagnon de même esprit que lui et le futur thaumaturge et évêque 
d'Atsqouri. Grégoire promit de prendre le jeune homme comme disciple. Sur son chemin de retour à Klarjeti saint Grégoire accompagna Ephrem et un autre jeune homme, Arsène (Arsen), le futur Catholicos de Géorgie. Il confi l'éducation de ces deux jeunes saints à ses fils spirituel Christophe (Kristepore) et THéodore (Tevdore).

Les frères du monastère de Khandzta s'opposèrent à l'arrivée des jeunes gens, car les règles monastiques interdisaient les jeunes visiteurs. Mais saint Grégoire leur dit que Dieu lui avait révélé que ceci était Sa volonté et que, après avoir été élevés au monastère, ces jeunes hommes serait comme des successeurs spirituels de saint Ephrem le Syrien et de Saint-Arsène le Grand.

Saint Ephrem fut ensuite consacré évêque d'Atsqouri et devint une figure majeure de l'Eglise de son temps. Il contribua largement à la consolidation définitive de l'autocéphalie de l'Eglise géorgienne. À la suite de ses labeurs, l'Eglise géorgienne reçu la bénédiction d'Antioche pour préparer son propre saint chrême à Mtskheta.

Saint Ephrem administra le diocèse d'Atsqouri pendant quarante ans. Dieu le dota des dons de prophétie, de miracules, et de guérison. Il vécut jusques à un âge avancé et reposa paisiblement en Christ. Même aujourd'hui, ceux qui s'approchent de ses saintes reliques sont guéris de leurs infirmités.

(Saint Ephrem d'Atsqouri est également mentionné dans la Vie de saint Arsène le Grand [commémoré le 25 septembre].)

Ô saint hiérarque Ephrem, qui écoutes les fidèles et qui accordes les requêtes de ceux qui élèvent vers toi leur supplication, prie Dieu pour nous!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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dimanche 23 avril 2017

LES SAINTS MARTYRS DU MONASTERE DE KVABTAKHEVI (†1386)




Mémoire le 10/23 avril


Au XIVè siècle, durant le règne du Roi Bagrat V (1360-1394) Tamerlan envahit la Géorgie à sept reprises. Ses troupes infligèrent des dommages irréparables au pays, en s'emparant de trésors séculaires et en détruisant d'anciennes églises et d'anciens monastères.
Les armées de Tamerlan ravagèrent Kartli [la Géorgie], puis enlevèrent le roi, la reine et toute la cour royale comme captifs pour les envoyer au Karabakh, l'actuel Azerbaïdjan. Plus tard, Tamerlan essaya d'entraîner le Roi Bagrat à renoncer à la foi chrétienne, contre la promesse de retourner sur le trône et la libération des autres prisonniers géorgiens.Longtemps, Tamerlan ne put subjuguer le roi Bagrat, mais, à la fin, impuissant et isolé de sa famille le roi commença à vaciller. Il imagina une ruse: confesser l'islam devant l'ennemi, mais rester chrétien dans son cœur. Satisfait de la décision du roi Bagrat de "se convertir à l'islam", Tamerlan permit au roi de retourner sur le trône de Kartli. A la demande du roi Bagrat, Tamerlan envoya avec lui une troupe de douze mille hommes pour achever cette conversion à l'islam de son pays. Or, Lorsqu'ils approchèrent du village de Khounani, dans la Géorgie du Sud-Est, Bagrat informa secrètement son fils de tout ce qui était arrivé et lui demanda avec son armée d'anéantir les envahisseurs.
La nouvelle de la trahison de Bagrat et de la ruine de son armée, rendirent furieux Tamerlan qui voulut immédiatement se venger. Au commandement de leur chef, ses séides détruisirent tout sur leur passage, incendiant les villes et les villages, dévastant les églises pour se mirent ainsi en chemin vers le monastère de Kvabtakhevi. Moines et laïcs ensemble furent rassemblés à Kvabtakhevi quand l'ennemi y entra avec fracas. Ayant forcé les portes, les attaquants se précipitèrent dans le monastère et pillèrent et s'emparèrent de tous ses trésors. Ils capturèrent ceux qui étaient jeunes et forts et les emmenèrent.
Les vieillards et les infirmes furent passés au fil de l'épée. Pour humilier le clergé et les moines, ils les attachèrent avec des courroies de traineau munies de clochette et se mirent à sauter et danser autour d'eux. Déjà enivrés du sang qu'ils avaient versé, les barbares donnèrent un ultimatum à ceux qui restaient: soit renoncer au Christ et vivre, ou bien être conduits à l'église pour y être brûlés vifs.
Face à ce choix, les fidèles s'écrièrent. "Allez-y, brûlez notre chair, dans le Royaume des Cieux, nos âmes brûleront avec une flamme divine plus brillante que le soleil!" Et dans leur grande humilité, les martyrs demandèrent que leur martyre ne soit pas donné en spectacle:" Nous vous demandons seulement de ne pas commettre ce péché aux yeux des hommes et des anges. Le Seigneur seul connaît la sincérité de notre volonté, et nous réconforte dans nos afflictions justifiées!“Ayant été conduits comme des bêtes dans l'église, les martyrs firent s'élever une dernière prière vers Dieu: " Mais moi, par Ta grande miséricorde, je vais à Ta maison, je me prosterne dans Ton saint temple avec crainte. O Seigneur, conduis-moi dans Ta justice, à cause de mes ennemis, aplanis Ta voie sous mes pas...(Psaume 5:8–9) afin qu'avec un esprit pur, je puisse à jamais Te glorifier.
Les bourreaux apportèrent de plus en plus de bois, jusqu'à ce que les flammes enveloppant l'église montent aux cieux et que l'écho du bois qui craquait résonne jusque dans les montagnes. Pris au piège dans un cercle de feu, les bienheureux martyrs chantaient des psaumes tandis qu'ils rendaient l'esprit au Seigneur. Le Massacre de Kvabtakhevi eut lieu en 1386. L'empreinte des corps calcinés des martyrs reste visible sur le sol de l'église jusques à ce jour.

Eglise de Khvabtakhevi en Géorgie du Sud


Défenseurs de nos bonnes actions et aide prompte de ceux qui font appel à vous, ô saints martyrs du monastère de Kvabtakhevi intercédez auprès du Christ Dieu pour qu'il ait pitié de nos âmes.


Les saints martyrs sont fêtés par l'Eglise Géorgienne le10/23 Avril.

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints 
Saint Herman of Alaska Brotherhood 
Platina, California, 2006
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samedi 15 avril 2017

SAINT GIORGI D'ATSQOURI (9e-10e SIÈCLES)


Fête le 2/15 avril


Peu de détails biographiques sur saint Georges (Giorgi) d'Atsqouri ont été conservés dans les écrits des célèbres hagiographes géorgiens du 10ème siècle Georges (Giorgi )Merchule et Basile de Zarzma.

Saint Georges d'Atsqouri vécu à la fin du 9e siècle et au début du 10e siècle. Membre de la pieuse famille aristocratique Chouartqeli, saint Georges fut élevé et éduqué dans les environs du célèbre monastère Opiza de Klarjeti, en Géorgie.

Quatre ans après la mort du grand seigneur féodal Georges (Giorgi) Tchortchaneli, saint Georges lui succéda comme gouverneur de la région de Samtskhe.

A cette époque, un âpre conflit naquit pour savoir qui était l'héritier légitime de l'héritage de Tchortchaneli.

Alors qu'il était le gouverneur politique en chef de Samtskhe, saint Georges dirigea également avec sagesse la vie spirituelle de la région, administrant le diocèse ancien d'Atsqouri pendant de nombreuses années. Selon la tradition, le diocèse d'Atsqouri fut fondé par le saint Apôtre André le Protoclyte (Premier-appelé), qui y laissa l'icône de la Très Sainte Génitrice de Dieu "Non-faite-de-mains-d'homme" (connue sous le nom d'icône de la Mère de Dieu d'Atsqouri) comme offrande à l'Eglise géorgienne.

Ruins of Atsquri fortress.


Ruines de la forteresse d'Atsqouri.

Bien que ses œuvres littéraires n'aient pas été conservées, saint Georges est également commémoré comme un grand écrivain de l'Eglise.

Dans son livre La Vie de Saint Grigol de Khandzta, saint Georges (Giorgi ) Merchoule note que saint Georges d'Atsqouri fit quelques unes des contributions les plus significatives aux écrits biographiques sur saint Grigol (Grégoire) de Khandzta.

Saint Georges d'Atsqouri était un proche compagnon de saint Sérapion de Zarzma. Il était présent à son enterrement et contribua grandement à ses écrits hagiographiques sur sa vie et ses œuvres.

Le Seigneur Dieu t'a éclairé, ô Saint hiérarque Georges, et t'a placé sur les hauteurs pour rayonner comme une lampe brillante. Illumine-nous toi aussi, nous le peuple chrétien!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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vendredi 14 avril 2017

VÉNÉRABLE JEAN (IOANE )DE SHAVTA, ÉVÊQUE DE GAENATI ET EULOGE (EVLOGI) LE PROPHETE FOL-EN-CHRIST (13ème siècle)



Fête le 1/14 avril

Le grand hymnographe géorgien, philosophe et orateur saint Jean (Ioane) de Shavta œuvra aux 12e et 13e siècles, durant le règne de la sainte reine Tamar. Peu de détails de sa vie ont été conservés, mais nous savons qu'il reçut sa formation à l'Académie de Gelati, où il étudia la théologie, l'histoire ancienne et l'arabe, la philosophie et la littérature. Il fut ensuite tonsuré moine et œuvra au monastère de Vardzia.

Lorsque l'armée géorgienne sous le commandement de l'époux de la reine Tamar, David (Davit) Soslan, entra dans la bataille [1] avec le sultan Roukn al-Din, la reine Tamar se rendit au monastère d'Odzrkhe  pour prier afin d'avoir de l'aide. Le Catholicos Théodore (Tevdore) de Kartli et de nombreux hiérarques et moines l'accompagnèrent là-bas. Parmi eux, saint Jean de Shavta s'imposa comme un sage théologien et philosophe et un brillant hymnographe.

Pendant la liturgie au monastère d'Odzrkhe un miracle se produisit: doté par Dieu du don de prophétie, saint Euloge (Evlogi) le fol-en-Christ tomba à genoux, leva les mains vers le ciel et s'écria: "Gloire à Dieu! Puissant Christ!... Ne craignez pas les Perses, mais allez plutôt en paix, la miséricorde de Dieu est descendue sur la maison de Tamar! "

Les paroles d'Euloge étaient clairement une révélation divine. Saint Jean de Shavta se tourna vers la reine Tamar, se réjouissant: "Votre Altesse! Le Tout-Puissant a fait connaître notre victoire par la guerre de la bouche d'un fol-en-Christ "Euloge confia son secret à saint Jean: déguisé en fou, il avait étouffé son don de Dieu. Mais maintenant, il semble que le don était devenu évident pour tous, alors Euloge disparut rapidement hors de vue pour échapper à l'attention du peuple.

Saint Jean de Shavta composa ses "Hymnes à la Génitrice de Dieu de Vardzia" en action de grâces pour la victoire de la Géorgie à la bataille de Basiani.

Il est également reconnu comme compositeur de "Abdul-Messie", [2] une ode célèbre à la sainte reine Tamar.

Notre Père saint Jean de Shavta vécut jusqu'à un âge avancé et fut glorifié comme saint peu de temps après son repos en Christ.

Ô très honorable et saint hiérarque Jean de Shavta divinement vêtu, Euloge le Fol-en-Christ, priez Dieu pour la paix et la perfection de nos corps et de nos âmes, et permettez-nous de glorifier Sa bonté!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
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Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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mercredi 5 avril 2017

Vénérable Jean (Ioane) de Manglisi († 1751)



Fête le 28 Mars/5 Avril


Saint Jean (Ioane Saakadzé) de Manglisi est né en 1668 et il fut spirituellement nourri dans le désert de Davit-Gareji. Exceptionnel dans la vertu, Jean fut rapidement ordonné hiéromoine, et peu de temps après sacré évêque de Manglisi.

En 1724, saint- Jean quitta Davit-Gareji pour Derbend, au Daghestan, où il construisitt une église en bois et commença à prêcher le christianisme parmi les populations locales. Il œuvra là-bas avec onze autres pieux croyants. la vie humble de saint Jean et les miracles qu'il accomplit attirèrent l'attention des Daghestanais musulmans, et même le gouvernement prit acte de son infatigable activité évangélique.

A cette époque, le roi géorgien Vakhtang VI (1703-1724) et le tsar Pierre le Grand de Russie correspondaient régulièrement à propos de l'évangélisation de la côte Caspienne. Les deux rois reconnurent l'importance de l'activité de saint Jean dans cette question, et ils contribuèrent généreusement à ses efforts. Avec leur aide, saint Jean construisit une église en l'honneur de la Nativité de la Mère de Dieu et une autre en l'honneur de la mégalomartyre Catherine.

En 1737, Jean laissa ses disciples au Daghestan et se rendit en Astrakhan, près de l'endroit où la Volga se jette dans la mer Caspienne. Il y construisit une église en l'honneur de saint Jean l'Evangéliste, qui fut convertie en monastère en 1746. L'Archimandrite Germain, un des disciples de saint Jean, fut élevé au rang d'higoumène de ce monastère.


Cathédrale de Manglisi

Tandis qu'il était en Astrakhan, saint Jean découvrit que de nombreux Géorgiens de souche passaient par la ville de Kizliar en Ossétie, mais ils n'avaient pas d'église pour célébrer les offices divins. Donc, il se rendit à Kizliar et, avec l'aide de ses parents, il construisit une église et  ouvrit à proximité une école préparatoire pour le clergé.

Le 28 Mars, 1751, saint Jean reposa en Christ à Kizliar, à l'âge de quatre-vingts ans. Il fut enterré dans l'église qu'il avait lui-même construite.

Plus tard, par ordre du roi Teimuraz II (1744-1761), les reliques myrrhoblytes de saint Jean furent transférées à Tbilissi et enterrées dans la cathédrale de Sioni, en face de l'icône de la Mère de Dieu de Manglisi.

Ô saint hiérarque Jean, qui es revêtu de divinité, protège-nous par ta grâce et intercéde auprès du Christ Dieu pour sauver nos âmes!

Version française de Claude Lopez-Ginisty 
d'après Archpriest Zakaria Machitadze 
Lives of the Georgian Saints  
Saint Herman of Alaska Brotherhood
Platina, California, USA/2006
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